La National Portrait Gallery (Galería nacional de retratos) es una de las galerías más importantes de Londres.

La colección de la Nacional Portrait Gallery, a parte de algunas exposiciones temporales, la forman los retratos de los personajes Británicos más famosos de la historia.

La Nacional Portrait Gallery de Londres se creó en el año 1856 con la idea de reunir en una misma galería los retratos de los ciudadanos más importantes, poderosos e influyentes del Reino Unido.

Dentro de este grupo de personas que se describen como importantes, poderosas e influyentes, se encuentran todo tipo de artistas como son pintores, escritores, cineastas, políticos y personajes de la realeza entre otros.

La Galería se mudó a su actual edificio, situado en el norte de Trafalgar Square, en 1896. Dicho edificio fue diseñado por Ewan Christian.

El ala Ondaatje ocupa un espacio de tierra situado entre los edificios del siglo XIX de la National Gallery y el edificio de la National Portrait Gallery, y es notable por su escalera mecánica de dos pisos que lleva a los visitantes la parte más antigua de la colección, los retratos de los Tudor.

Retratos de la National Portrait Gallery

Los retratos de la Nacional Portrait Gallery se encuentran dispuestos en orden cronológico, siendo los más antiguos los correspondientes a personajes de la edad media y los más modernos los personajes contemporáneos. Los más antiguos datan del y se encuentran en la planta más alta de la galería, la segunda donde se encuentra la galería Tudor y a la accede a través de unas escaleras mecánicas.

Aunque disponen de un número mucho más elevado, la Nacional Portrait Gallery, exhibe un total de 1300 retratos.

Exposición de la National Portrait Gallery

Los retratos de National Portrait Gallery se disponen en tres plantas.

Se recomienda empezar la visita desde la planta más elevada de la galería, la segunda planta. A medida que avanzamos por las diferentes galerías y accedamos a la primera planta y por último a la planta baja iremos avanzando en la historia a medida que observamos los retratos de algunos de los grandes protagonistas de la misma.

Segunda planta

En la segunda planta de la National Portrait Gallery se muestran los retratos de mayor antiguedad, empezando con los de la época Tudor y finalizando con retratos de principios del siglo XIX.

Salas Tudor: incluye a Enrique VIII, la Reina Isabel I y William Shakespeare.
Siglo XVII: incluye a Carlos I, Oliver Cromwell y Samuel Pepys.
Siglo XVIII: incluye a Sir Christopher Wren, William Hogarth y George Frideric Handel.
Finales del siglo XVIII y principios del XIX: incluye a Nelson, William Wordsworth, William Blake, Byron
y Jane Austen.

Primera planta

Los victorianos: incluye a la Reina Victoria, Charles Dickens y las hermanas Brontë.
Siglo XX: incluye a la Familia Real, Virginia Woolf y Sir Winston Churchill.
Sala en el balcón: incluye a Sir Paul McCartney y Zandra Rhodes y también se suelen mostrar pequeñas exposiciones temporales.

Planta baja

Gran Bretaña desde 1990: En esta planta se encuentran los retratos de los personajes más actuales, entre ellos los de Stephen Hawking, Sienna Miller, David Bowie, Richard Branson y Germaine Greer.

También se suelen ofrecer algunas exposiciones temporales en la pequeña sala que se encuentra justo a la entrada.

Visitas a la National Portrait Gallery

La entrada a la National Portrait Gallery, al igual que otras galerías y museos de Londres es gratuita. A la entrada se encuentran unas urnas donde se pide una pequeña donación para sufragar los gastos de su mantenimiento.

Para acceder a las exposiciones temporales de la National Portrait Gallery si que se debe pagar, y su coste varía en función de la importancia de la misma.

Horario de la National Portrait Gallery

Lunes, martes, miércoles, sábado y domingo: de 10:00h a 18:00h.

Jueves y viernes: de 10:00h a 21:00h.

La Galería empieza a cerrar 10 minutos antes del horario de cierre.

Los lunes por la mañana las salas de la primera y segunda planta abren a las 11:00.

Ubicación de la National Portrait Gallery

Mapa con la situación de la National Portrait Gallery

National Portrait Gallery
St Martin’s Place
Londres WC2H 0HE

Cómo llegar a la National Portrait Gallery

En metro

Parada de Charing Cross: Northern and Bakerloo Lines
Parada de Leicester Square: Northern and Piccadilly Lines
Parada de Embankment: Northern, Bakerloo, District and Circle Lines

En autobús

Autobuses: 3, 6, 9, 11, 12, 13, 15, 23, 24, 29, 53, 77A, 88, 91, 139, 159, 176, 453

En tren

Parada de Charing Cross